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华盛顿(路透社) - 最高法院周一就制药公司是否必须向加班销售代表支付费用进行了辩论,这一争议威胁到该行业数十亿美元的潜在责任

法官们考虑了两名前销售代表对英国葛兰素史克公司的一个部门提出的上诉,该部门由加利福尼亚州第九届美国巡回上诉法院裁定他们是“外部销售”人员免于联邦加班费要求

该决定与纽约第二巡回上诉法院早些时候的裁决相冲突,即根据联邦公平劳工标准法,药品销售代表有资格加班

现任私人执业的前布什政府司法部长保罗克莱门特为葛兰素证部门辩护,并表示这些代表不受加班要求的限制

克莱门特引用美国药物研究和制造商贸易集团提交的一份简报,称将销售代表分类为有资格加班可能会使该行业承担数十亿美元的潜在责任

“联邦劳工标准法”通常要求公司向工人支付加班费,但包括对某些白领工人的许多豁免,包括那些被列为“外部推销员”的人

代表工人的律师托马斯·戈德斯坦说,代表们的主要目的是在访问医生时宣传药物

“他们向医生提出毒品,”他说

在争论的一小时内,法官们还考虑了第二个问题,即美国劳工部对法律的解释是否应该受到尊重

2009年,劳工部支持前工人,并表示只有代表参与完成的销售交易才适用豁免,而不是在他们只是在访问医生时宣传药物时

两名前葛兰素史克工人迈克尔克里斯托弗和弗兰克布坎南在他们的集体诉讼中表示,他们平均每周工作10到20个小时,平均在正常工作日之外

Glaxo回答说,药品销售代表通常会获得基本工资和基于绩效的佣金,并且加班要求不适用

最高法院的裁决将于6月底完成

最高法院的案件是Christopher v.Smithkline Beecham Corp,No

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James Vicini报道;由Lisa Von Ahn编辑