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像许多痛苦的南加利福尼亚人一样,我本周末花了很多时间痴迷地查看当地的新闻网站,仔细阅读奥兰治县登记册中极其有用的火图

虽然我一直在密切关注几天前在圣巴巴拉开火的野火我发现自己这次关注得更加密切了,因为,事实上,我对结果有个人利益更为具体,我的父母做了:他们的家位于Yorba Linda郊区,位于火灾我并不孤单,当然我的许多高中时期的朋友,现在也住在洛杉矶地区,有父母或家人住在约巴林达,阿纳海姆山和其他城市我感受到的火焰星期六下午和星期天早上几个紧张的小时,来自州外朋友和亲戚的电话,他们担心我的父母的命运,他们被迫在周六早上撤离

最后,感谢事实证明,我最害怕的事情基本上没有根据我的父母能够在周日下午返回找到一个烟灰覆盖的,虽然基本上完好无损的房子

然而,他们的许多邻居并不是那么幸运:他们街上至少有8个其他房屋被烧毁他们在回来的路上看到了其他几个被烧焦的外壳,我特别难过听到我最亲密的朋友在火灾中失去了她的家

然而,这些野火已经成为无数家庭的悲惨遭遇不幸的是,它们可能标志着长期破坏性趋势的开始虽然我会毫不犹豫地直接将野火与气候变化联系起来,但毫无疑问,我认为它在引发许多事件方面起着突出的作用

被描述为至少半个世纪以来最严重的火灾季节,我首先会指出一系列创纪录的干旱和热浪,这些干旱和热浪近年来一直困扰着南加州的干草,当与wa结合时温度和强风,是理想的燃烧材料事实上,根据2006年发表在“科学”杂志上的一项研究,自1986年以来的野火数量增加了四倍,森林燃烧面积增加了六倍(与1970年至1986年期间相比) - 作者说,直接结果是一系列更长,更温暖的夏天使用美国西部过去野火事件的数据集,他们计算出主动火灾季节的长度延长了78天主要火灾的平均燃烧持续时间从大约75天增加到371天当年公布的另一项研究表明,温度升高和排放量增加将导致圣安娜风在11月和12月变得更强,使南加州的沿海地区更有可能今年晚些时候受到野火的影响即使布什政府承认美国林务局负责人盖尔金贝尔的野火风险更高,温度升高将导致灾难性野火的发生

该机构委托的一份报告发现,由于气温升高和圣安娜风强于平常,未来几年火灾摧毁的树木数量将会增加(森林管理局已经发布了一项如何应对野火风险增加的计划

虽然未来野火的风险可能会随着地区的水分,地形和燃料供应而波动 - 事实上,最近发表在气候变化的一项研究预测由于地形和水文不同,野火在加利福尼亚州北部变得更加频繁,南加州的火灾频率更低 - 许多专家警告说,更大的问题是越来越多的城市毗邻荒地

这使得消防部门更难为保护房屋和扑灭火灾提供足够的资源,这一点在本周末变得非常明显nd(当然,如果总督实际实施了他所吹捧的2003年火灾中的所有火灾改革,也不会受到影响)上周发布的加州大学伯克利分校报告估计了气候变化的综合影响 - 海平面上升,野火和其他极端天气模式 - 每年可能花费3亿美元到390亿美元(这个数字在上周的破坏之后似乎相当合理);作者认为25万亿美元的房地产资产可能面临风险 即使缓解成本同样高,但很难与作者的论点争辩说,我们现在能做的最糟糕的事情就是不对气候变化采取任何行动虽然确切地说明确切的数字并不是一个好主意

研究和报告都指向了一个共同的趋势:未来几十年加利福尼亚州的野火越来越激烈虽然要彻底逆转这些趋势可能为时已晚,但加利福尼亚州和其他西部州仍有时间采取必要的预防措施削弱其影响的措施 - 无论是削减排放水平,投资新的基础设施或可再生能源项目还是保护脆弱地区任何不足都可能意味着上周的事件成为未来更糟糕事件的前奏